África lança rede de laboratórios de sequenciação do novo coronavírus

Publicado: 10/09/2020, 19:03

África vai lançar uma rede de laboratórios para acelerar a sequência do genoma do SARS-CoV-2, o vírus que causa a covid-19, anunciaram hoje a Organização Mundial de Saúde (OMS) e o África CDC.

"Enquanto continuamos a enfrentar a pandemia da covid-19 em África, ser capaz não só de acompanhar a sua evolução, mas também de avaliar a possível mutação do vírus é crucial para uma resposta eficaz", disse Matshidiso Moeti, directora regional da OMS para África.
Apesar da nova rede laboratorial ser dedicada à sequenciação do genoma do vírus da covid-19, a responsável da OMS destacou também o seu papel no desenvolvimento de vacinas e tratamentos adaptados aos africanos.
De acordo com a OMS, a sequenciação em curso está já a fornecer "informação crucial" para determinar o tipo de SARS-CoV-2 que circula nalguns países, tendo demonstrado que a maioria dos genomas que circulam em África são atribuídos à estirpe que emergiu da epidemia na Europa.
Dados já conhecidos indicam que, no continente, foram identificadas dez estirpes do vírus, tendo sido produzidas mais de 80.000 sequências a nível mundial.
O agrupamento de vírus de diferentes países na mesma estirpe ou sub-estirpe indica uma ligação ou importação de vírus entre países.
Países como a República Democrática do Congo (RDCongo) e a África do Sul estão a sofrer uma transmissão localizada, enquanto que na RDCongo há também importação de casos do Gana, Marrocos e Senegal, adianta a OMS.
"A criação da rede de sequenciamento covid-19 ajudará a melhorar a vigilância no continente e os países a gerirem e a controlarem eficazmente a pandemia", defendeu, por seu lado, o director do Centro para o Controlo e Prevenção de Doenças da União Africana (Africa CDC), Jonh Nkegasong.
A OMS e o África CDC estão a fornecer aos países africanos equipamento para o efeito, reagentes e apoio técnico para acelerar a sequenciação do SARS-CoV-2 em África.
Neste contexto, foram já geradas 2.016 sequências de 18 países - Argélia, República do Benim, Camarões, República Democrática do Congo, Egipto, Gâmbia, Gana, Quénia, Madagáscar, Mali, Marrocos, Nigéria, Senegal, Serra Leoa, África do Sul, Tunísia, Uganda e Zâmbia.
África registou desde o início da pandemia um total de 1.321.736 casos de covid-19, que causaram 31.902 mortes no continente, segundo o Centro de Controlo e Prevenção de Doenças da União Africana (África CDC). (RM /Angop)

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